Nachtzug Balkan

Die Nachtzüge auf dem Balkan sind berühmt berüchtigt. Unsere erste Bekanntschaft mit ihnen machten wir im Nachtzug von Budapest nach Belgrad und weiter nach Sofia. Ein Rückblick auf unfreundliche Grenzpolizisten und Halbschlaf in Embryo-Stellung. Geschrieben von Marc.

Balkan: Unser erste Erfahrung im Nachtzug

Budapest Keleti. Eine Woche später, und wir wären vom Budapester Ostbahnhof gar nicht mehr weggekommen. Schon während unserer Tage in ↠ Budapest campierten hunderte, wenn nicht tausende Geflüchtete im und um den Bahnhof. Wenige Tage später stürmten sie die Züge in Richtung Nordwesten, bevor die ungarische Regierung entschied, den Bahnhof komplett zu sperren.

Auf der ersten unserer beiden ↠ Balkan-Reisen waren wir in umgekehrter Richtung gen Südosten unterwegs. Von Budapest aus sollte es per Nachtzug nach Belgrad gehen. Es sollte unsere erste Erfahrung im Nachtzug werden. Besonders praktisch erschien uns dabei, durch die Fahrt im Nachtzug eine Übernachtung in einer Unterkunft zu sparen und gleichzeitig hunderte Kilometer zurückzulegen.

Tipp: Budapest ist generell das “Drehkreuz” schlechthin, wenn du von Deutschland oder Österreich in Richtung Balkan aufbrichst. Direkte Zugverbindungen gibt es zum Beispiel ab Hamburg, Berlin, Dresden sowie ab München oder Wien (via ↠ Deutsche Bahn oder ↠ Österreichische Bundesbahnen).

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Budapest-Keleti: Ein in diesen Tagen tragisch-schöner Bahnhof, gleichzeitig Startpunkt des Nachtzugs von Budapest nach Belgrad.

Im Nachtzug von Budapest nach Belgrad

Im Nachtzug von Budapest nach Belgrad legten wir quasi im Schlaf mehr als 300 Kilometer Luftlinie zurück. Zuvor galt es, am Bahnhof ↠ Budapest Keleti Tickets für den Nachtzug zu kaufen. Hierfür gibt es auf der linken Seite des Bahnhofsgebäudes ein eigenes Fahrkartenbüro für internationale Reisen.

Um dort ein Nachtzug-Ticket zu erstehen, ziehst du zunächst eine Wartemarke. Die Abfahrt- und Ankunftszeit des Nachtzugs von Budapest von Belgrad hatten wir im Vorfeld über die App der Deutschen Bahn recherchiert. Natürlich empfiehlt es sich, diese am Schalter noch einmal zu prüfen. Obwohl wir automatisch einen Platz im Liegewagen des Nachtzugs zugewiesen bekamen, solltest du auch hier noch einmal nachhaken, wenn du die Nacht nicht auf einem Sitzplatz verbringen möchtest. Und wie immer gilt: Je früher du die Tickets kaufst, desto besser.

Tipp: Auch auf der Webseite der ↠ Ungarischen Staatsbahnen kannst du die Fahrpläne der Nachtzüge von und nach Ungarn einsehen und auch Tickets kaufen. Sofern verfügbar, kannst du im Laufe des Buchungsprozesses auswählen, ob du einen Platz im Sitz- oder Liegewagen erwerben möchtest.

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Krasser Gegensatz zum pompösen Gebäude: Geflüchtete am Budapester Ostbahnhof.

Bratislava meets Berlin

Vor der Abfahrt mit dem Nachtzug nach Belgrad deckten John und ich uns noch einmal mit – wie gewohnt zu viel – Proviant ein. Wir versuchten dabei, möglichst ausgewogen einzukaufen. Natürlich ist es aber schwierig, sich ohne Kühlschrank und Aufwärmmöglichkeit gesund und sättigend zu ernähren. In der Regel belief sich der Einkauf daher auf belegte Brote mit Ei, Wurst, Käse und etwas Gemüse, ein bisschen Obst, einen Joghurt und natürlich ein bis zwei besonders gesunde Dosen Bier.

Unser Sechs-Personen-Abteil im Nachtzug von Budapest nach Belgrad teilten wir uns mit einem jungen Kerl aus Bratislava, den wir zufällig auch auf einer queeren Party in Belgrad wiedersehen sollten. Die Welt ist eben ein Dorf, und Belgrad vielleicht noch mehr. Insgesamt verlief die Fahrt im Nachtzug jedoch wenig kommunikativ. Deshalb entwickelte sich aus unserer ersten Erfahrung im Nachtzug leider keine epische Story, die wir in Jahrzehnten noch erzählen werden.

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Der Nachtzug von Budapest nach Belgrad am Bahnhof Budapest Keleti.

Nachtzug-Luxus Marke Reichsbahn

Ein großer Vorteil am halb leeren Abteil im Nachtzug von Budapest nach Belgrad war, dass man sich so besser “entfalten” konnte. John und ich schliefen auf den obersten beiden Betten mit der Gepäckablage direkt hinter uns, sodass wir unser Hab und Gut stets griffbereit hatten.

Nachdem wir Budapest in Richtung Belgrad verlassen hatten, wurde es draußen stockfinster. Nach einem Bier relativ machten wir es un schnell in unseren Seidenschlafsäcken gemütlich. Die Betten im alten Reichsbahnzug von Budapest nach Belgrad waren sogar relativ komfortabel, denn immerhin konnten wir unsere Beine voll durchstrecken. Manchmal freut man sich eben irgendwann auch über kleinere Vorzüge.

Grenzerfahrung Balkan-Nachtzug

Weniger förderlich für unseren Schlaf waren die nächtlichen Grenzkontrollen. Schließlich verließen wir im Nachtzug von Budapest nach Belgrad nicht nur Ungarn, sondern auch die EU in Richtung Serbien. Das bedeutete gleich zwei Grenzkontrollen, die uns entsprechend auch zweimal aus dem Schlaf rissen.

Zunächst klopfte uns der Schlafwagenschaffner wach und bat uns, unsere Tür zu entsperren, was aus Sicherheitsgründen im Nachtzug empfohlen wird. Anschließend klopften sich die Grenzpolizisten von Abteil zu Abteil. Was so streng klang, entpuppte sich zumindest im Nachtzug von Budapest nach Belgrad als ziemlich freundliche Angelegenheit. Einer der Polizisten war Deutscher und freute sich über einen kurzen Plausch auf seiner Landessprache.

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Belgrad in Sicht: Nach Grenzkontrollen und einigen Stunden Schlaf im Nachtzug aus Budapest näherten wir uns der serbischen Hauptstadt.

Ankunft in Belgrad

Nachdem wir die Grenze(n) hinter uns gelassen hatten, schliefen wir bis zum neuerlichen Weckgang unseres Schaffners. Nach am Ende doch recht erholsamer Nacht begaben wir uns flott in den Gang, um in typischer Nachtzug-Manier Arme und Köpfe aus dem Fenster zu hängen, während wir in ↠ Belgrad einfuhren.

Im Sonnenaufgang fuhren wir durch das Plattenbauviertel Novi Beograd und überquerten die golden schimmernde Save, bevor der Zug zu unserer Überraschung ziemlich pünktlich stoppte und wir uns ins Belgrader Stadtgetümmel warfen.

Nachtzug Budapest Belgrad
Zum Sonnenaufgang führte uns der Nachtzug von Budapest nach Belgrad auch durch Plattenbauviertel Novi Beograd.

Im Nachtzug von Belgrad nach Sofia

Unsere nächsten Erfahrungen im Nachtzug von Belgrad nach Sofia waren im Vergleich zu ersten Fahrt weniger erfreulich. Doch der Reihe nach: Der Hauptbahnhof von Belgrad ist deutlich beschaulicher als Budapest Keleti. Der Fahrkartenschalter für internationale Zugfahrten ist dementsprechend schnell gefunden.

Die Nachtzug-Zeiten hatten wir im Vorfeld wieder per DB-App recherchiert, sodass der Ticketkauf auch ohne gegenseitige Sprachkenntnisse reibungslos verlief. Am besten einen Screenshot machen und am Schalter vorzeigen! Vor der Abfahrt des Nachtzugs besorgten wir uns wieder das übliche Proviant – und es war immer noch zu viel – bevor wir uns bei deutlich über 30 Grad auch noch gegen 21 Uhr zum Nachtzug von Belgrad nach Sofia begaben.

Nachtzug Balkan Belgrad
Im Vergleich zum Bahnhof Keleti in Budapest kommt der Belgrader Hauptbahnhof fast schon provinziell daher.

Nachtzug-Sauna von Belgrad nach Sofia

Angekommen im Abteil, war es zu unserer leidvollen Überraschung im Zug noch wärmer als draußen. Wunder gibt es ja bekanntlich immer wieder. Lief uns außerhalb des Nachtzugs schon der Schweiß, lehnten wir uns im Inneren aus den Fenstern, um uns die vermeintlich kühle Luft zuzufächern.

“It’s like a sauna”, befanden schließlich auch die beiden jungen Australier, die ebenfalls in unserem Abteil unterkamen. Hinzu kamen schließlich noch zwei Schweizer, was das Sauna-Feeling perfekte machte.

Embryos im Nachtzug nach Sofia

Eigentlich waren wir nach unserer Erfahrung im Nachtzug von Budapest nach Belgrad ganz froh über Gesellschaft im Abteil und freuten uns auf angeregte Nachtzug-Gespräche. Doch erneut wurde daraus nichts: Die beiden Australier legten sich früh schlafen und natürlich folgten ihnen als bald auch unsere Schweizer Mitfahrer.

“Was soll’s?”, dachten wir uns, tranken unsere lauwarme Bierplörre und begaben uns auf unsere Schlafplätze. Wir fuhren erneut in einem ehemaligen Zug der Reichsbahn. Einzig: Die Betten waren allerdings deutlich kürzer, weshalb wir die Nacht in Embryo-Stellung verbrachten. Diese wurde noch dadurch verkrümmt, dass die Gepäckablage an unseren Köpfen angesichts des vollen Abteils so überfüllt war, dass die Rucksäcke auf unsere Betten ragten.

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Am nächsten Morgen erreichten wir im Nachtzug aus Belgrad Bulgarien, wo sich die Bilder auf dem Weg nach Sofia glichen.

Pure “Freundlichkeit” in Richtung Sofia

Nachdem wir das Licht dimmten und für einige Stunden gedöst hatten, ereignete sich das gleiche Spiel wie schon im Nachtzug von Budapest nach Belgrad: Grenzkontrollen. Diesmal verließen wir Serbien (erste Grenzkontrolle), betraten die EU (zweite Grenzkontrolle) und damit natürlich auch Bulgarien (dritte Grenzkontrolle). Schön, wie effizient sowas doch abläuft.

Jede einzelne dieser Grenzkontrollen hatte ihren ganz eigenen Charme. Es schien fast, als würden die Grenzpolizisten von Mal zu Mal lauter in ihrem Klopfen, von Mal zu Mal grimmiger in ihrer Mimik und von Mal zu Mal unfreundlicher in ihrem Auftreten. Zudem wurden einzelne Pässe nicht einfach nur kontrolliert, sondern eingesammelt und erst nach längerer Überprüfung wieder herausgegeben. Die Kontrollen zogen sich.

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Im Hintergrund siehst du bereits das Witoscha-Gebirge, das sich “hinter” Sofia befindet.

Ankunft per Nachtzug in Sofia

Irgendwann sollten wir jedoch auch diese Strapazen hinter uns haben und noch einmal schlafen können. Zuvor hatten wir den Wecker gestellt, um die Ankunft in ↠ Sofia nicht zu verpassen. Als dieser klingelte, waren es aber noch einmal drei Stunden bis zur tatsächlichen Ankunft. Denn der Nachtzug von Belgrad nach Sofia war dieses Mal mit einiger Verspätung im Gepäck unterwegs.

Im Morgenlicht zog an uns nun Feld an Feld vorbei, bevor schließlich das ↠ Witoscha-Gebirge immer näher kam, das die bulgarische Hauptstadt Sofia überragt. Sofia ist die einzige europäische Hauptstadt in unmittelbarer Nähe eines “Zweitausenders” und gilt dem einen oder anderen als “das nächste Berlin”. Gespannt, gerädert und um eine Erfahrung reicher verließen wir also den Nachtzug von Belgrad nach Sofia – die nächste Hauptstadt im Visier.

Tipp: Welche weiteren Nachtzüge auf dem Balkan unterwegs sind, kannst du via ↠ rail.cc recherchieren. Die angezeigten Verbindungen sind jedoch nicht immer aktuell, weshalb du diese via Deutsche Bahn oder die jeweilige Bahngesellschaft deines Reiseziels überprüfen solltest. Nachtbusse findest du zum Beispiel – bisher sehr zuverlässig – via ↠ BalkanViator.

Nachtzug Budapest Belgrad Sofia
Ein sozialistisches Überbleibsel am Hauptbahnhof von Sofia: Auf zum nächsten Abenteuer!

Übrigens: Im Nachtzug reisten wir auf dem Balkan auch schon von ↠ Chișinău nach Bukarest sowie zwischen Budapest und ↠ Sibiu. Die zugehörigen Reiseberichte sowie viele weitere Reisegeschichte aus dem (Süd-)Osten Europas findest du in der Übersicht unserer ↠ Reiseziele in Osteuropa.

Reisen um zu reisen!
John & Marc

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