Odessa Urlaub Strand

Strandurlaub und Städtereise in einem: Odessa bezeichnen noch immer viele als Perle am Schwarzen Meer. Unserem Eindruck nach ein Titel der Vergangenheit. In unserem Odessa-Reisebericht zeigen die Merkwürdigkeiten einer Stadt, deren Lächeln wir lange suchen mussten. Und doch fanden. Geschrieben von John & Marc.

Im Nachtzug von Kiew nach Odessa

Unser Odessa-Reisebericht startet am Hauptbahnhof der Schwarzmeerstadt. Nach knapp zehnstündiger Fahrt im Nachtzug aus ↠ Kiew steht die Sonne tief. Der Himmel pastellfarben, hängt die Ukraine-Fahne auf dem Bahnhofsgebäude so müde wie wir selbst nach unten. Und plötzlich dröhnen da eine Sopranstimme und Fanfaren aus den Lautsprechern!

Gewiss. Wir könnten uns daran gewöhnen, auf diese Weise in einer neuen Stadt begrüßt zu werden. Und doch sind wir uns gerade nicht ganz sicher, ob wir gerade noch träumen, oder wirklich schon in Odessa angekommen sind. Zum Realitätscheck watscheln wir ins McDonald’s vorm Bahnhof. Latte Macchiato. WLAN. Unterkunftssuche. Realität, du bist es.

Tipp: Tickets für den Nachtzug von Kiew nach Odessa kannst du im Vorfeld deiner Reise ans Schwarze Meer auch ↠ online buchen.

Odessa Reisebericht
Die Fahrt im Nachtzug von Kiew nach Odessa dauert ungefähr zehn Stunden.
Odessa Reisebericht
Im Gegenzug zum Nachtzug aus Kiew bewegen sich die Straßenbahnen in Odessa mancherorts nicht mal in Schrittgeschwindigkeit fort.

Odessa: Schönheit von gestern?

Wir lieben es, mit dem Nachtzug in einer neuen Stadt anzukommen. So haben wir viel mehr Zeit für Erkundungen. Außerdem sind die Straßen am frühen Morgen wie leer gefegt. In Odessa kannst du das wörtlich nehmen: Während wir entlang bröckeliger Fassaden spazieren, kehren ältere Damen den Schmutz der Nacht beiseite. Dabei scheinen alle Haushalte den gleichen Besen zu besitzen. Muss ein gutes Modell sein.

Odessa macht einen stolzen Eindruck auf uns. Wir spüren, dass die Stadt etwas von sich hält, auch wenn dieser Stolz vielleicht eher auf Vergangenem beruht. Auf dem Weg ins Zentrum können wir uns in jedem Winkel vorstellen, dass die Perle am Schwarzen Meer eines Tages wirklich prunkvoll war. Heute aber bröckelt es an allen Ecken und Enden. Balkone mit bedrohlichen Rissen werden mühevoll mit Eisenstangen gestützt. Straßenbahnen poltern durch Gleise, die rein optisch betrachtet selbst in Berlin seit Jahrzehnten stillgelegt wären.

Odessa Reisebericht
Morgendlicher Spaziergang durch Odessa: Die Straßen leer, die Fassaden bunt.
Odessa Sehenswürdigkeiten
Am ehesten zeigt sich der Glanz des alten Odessa in der Passage am Stadtgarten.

Vom Zentrum zum Strand von Odessa

Wer uns kennt, der weiß, dass wir genau solche Städte eigentlich lieben. Ein bisschen ranzig darf es gerne sein. Lieber noch ein bisschen mehr! Aus irgendeinem Grund jedoch möchte der Funke in Odessa nicht überspringen. Haben wir uns nach unserer ersten Balkan-Reise satt gesehen an Städten mit morbidem Charme?

Nach der ernüchternden Hauptattraktion Odessas, der Potemkinschen Treppe, die weder schön ist noch einen tollen Ausblick bietet, entschließen wir uns direkt zum Strand zu laufen. Genauer gesagt zu einem der Strände, denn Strände besitzt Odessa gleich mehrere. Auf dem Weg zwischen Hafen und Taras-Schewtschenko-Park begleiten uns Schattenmenschen, die Streetart-Künstler:innen hinterlassen haben. Bis wir schließlich in eine weitere kuriose Szenerie eintauchen, die Odessa uns an diesem Morgen präsentiert.

Odessa Sehenswürdigkeiten
Statue von Duc de Richelieu in der Altstadt nahe der Potemkinschen Treppe.
Odessa Reisebericht
Schattenwesen weisen den Weg in Richtung Strand von Odessa.

Festivalstimmung am Delfinarium

Es ist Montag, und noch immer acht Uhr morgens. Als wir zum ersten Mal in unseren Leben am Schwarzen Meer stehen, läuft im Hintergrund plötzlich ziemlich gute elektronische Musik! In den Strandcafés am Delfinarium breiten die ersten Menschen bereits ihr Laken zum Sonnenbad aus, bestellen sich ein Heißgetränk oder genießen einfach die milde Morgenbrise. In uns steigt ein Hauch von Festivalstimmung auf, während auf dem steinernen Steg vor uns ukrainische Angler ihre Angeln auswerfen.

Sind es diese Kontraste, die Odessa ausmachen?

Wir setzen unseren Spaziergang entlang der Strandpromenade fort. Die Strände sind mal von Algen übersät, mal ganz ansehnlich. Hier und da sorgt ein altes Fischerboot für ein hübsches Fotomotiv. Ein skurriler Wagen mit Comic-Motiven zeigt Cinderella mit bunten Pillen und Schneewittchen mit Kippe. Passend dazu liegen wir am Strand inmitten Dutzender Zigarettenstummel. Das Schmuddel-Image Odessas in unseren Köpfen verfestigt sich.

Odessa Strand
Morgens am Schwarzen Meer: Angler auf einem Steg am Delfinarium von Odessa.
Odessa Strände
An den Stränden Odessas ist der Lack manchmal nicht nur sprichwörtlich ab.

Odessas Strände am Schwarzen Meer

Es gibt Städte, deren Strand pulsierendes Zentrum ist. Tel Aviv zum Beispiel. Hier am Schwarzen Meer jedoch haben wir eher den Eindruck, dass Odessa und seine Strände Welten trennt. Das liegt auch daran, dass die Strände vom Zentrum durch einen relativ breiten grünen „Parkstreifen“ getrennt sind und man nicht wie in der israelischen Mittelmeermetropole mal eben so ins Wasser springt.

Mit ↠ Otrada, der auch über eine abenteuerliche Seilbahn erreichbar ist (Einstieg beim Mauretanischen Bogen) und ↠ Lanscheron besitzt Odessa zwei Strände, die vom Stadtzentrum aus fußläufig zu erreichen sind. Kleinere Strände findest du auch südlich des Zentrums von Odessa, zum Beispiel im Bezirk Arkadia. Unser Eindruck der ersteren beiden: So viel ungenutztes Potenzial! Auf Sauberkeit scheint an zumindest an diesen Stränden wenig Wert gelegt zu werden – und wir sind wirklich nicht pingelig. Um Odessas Lage am Meer zu genießen, lohnt es hier mehr, am Abend eines der Strandrestaurants oder eine der Strandbars aufzusuchen. Die Dunkelheit versteckt den Dreck.

Für ein paar entspannte Stunden am Schwarzen Meer sind die Strände Odessas dennoch okay. Von ihrer schönsten Seite zeigt sich die vermeintliche Perle am Schwarzen Meer hier – unser Meinung nach – nicht. An Strandurlaub ist direkt in Odessa kaum zu denken – aber vielleicht versuchst du dein Glück einmal an diesen ↠ Stränden in der Ukraine.

Odessa Strand
Strandleben in Odessa: Am Vormittag geht es an den Stränden Odessas ganz gemütlich zu.
Odessa Strand
Könnte auch eine Festival-Szenerie sein, ist aber eine stinknormale Bar am Strand von Odessa.

Horror-Riesenrad im Luna Park

Nach erstem Bad im Schwarzen Meer und längerem Nickerchen am Strand setzen wir unsere Reise durch Odessa fort. Inmitten eines weniger ansehnlichen Wohngebiets und Straßenzügen mit Hundekot-Odeur landen wir im Luna Park, einem der für frühere Sowjetstädte so typischen Freizeitgelände. Das Riesenrad missbrauchen wir sogleich als Aussichtsplattform.

Auch das Riesenrad hat seine beste Zeit hinter sich. Während wir im Schneckentempo Meter für Meter höher steigen, quietscht und knarrt es permanent. Auf dem Höhepunkt angekommen, sehen wir keine Menschenseele mehr weit und breit. Horrorfilm-Stimmung. Es hätte uns nicht überrascht, hätte uns im Waggon nach uns plötzlich ein Clown seine fiese Grimasse gezeigt.

Odessas Hostel des Grauens

Zu allem Überfluss checken wir in Odessa im Chekhov Hostel ein, in dem man für knapp vier pro Person und Nacht wahrlich nichts erwarten kann. Dass dem Hotelpersonal der stechende Geruch in den Toiletten jedoch noch nicht aufgefallen ist, erstaunt dann doch. Dreck, Haarbüschel, ein alter Stinkelappen und links daneben die wahre Ursache des Gestanks: ein über den Rand gefüllter Mülleimer ohne Deckel. Angesichts der vielen leeren Betten muss der Behälter seit Wochen nicht geleert worden sein. Ungefähr solange scheint auch niemand mehr geputzt zu haben.

Auch das Duschen im Chekhov wird so zum Abenteuer. Mangels Ablageflächen üben wir uns in Hygiene-Tetris. Ungefährliche Utensilien stellen wir direkt auf Klodeckel, Spülkasten und Waschbecken. Darüber stapeln wir all jene Dinge, die mit den Überresten unserer Vorgänger:innen nicht in Berührung kommen sollen. Einen Sonderplatz erhält die Zahnbürste, die sensibel so hingelegt wird, dass ihr Kopf frei in der Luft schwebt. Die Herpes-Viren können bleiben, wo sie sind.

Wie uns Odessa zum Grübeln brachte

Nein, Odessa tut uns keine Gefallen. Auch nach zwei Tagen macht die Stadt auf uns noch immer den Eindruck, dass hier vieles war – aber auch so viel mehr werden könnte! Was hindert Odessa? Ist es der Stolz über die vergangene Schönheit? Die Depression über die politische und ökonomische Lage in der Ukraine? Oder sind wir einfach nur zur falschen Zeit am rechten Ort?

Während das jugendliche Kiew uns mit seiner frischen, lebendigen Art schnell in seinen Bann zog, sorgt Odessa in uns eher für dieses merkwürdige Gefühl im Bauch, wenn man unsicher ist, was man von einer Situation nun eigentlich halten soll. Dabei sind genau solche Orte doch so oft Herde ungeahnter Kreativität! Wir scheitern immer wieder, sie in Odessa ausfindig zu machen. Bis zu diesem einen Moment, der unsere Stimmung nachhaltig aufhellen wird.

Balkan-Party im Zentrum von Odessa

Jetzt aber! Am Abend sind wir nach einem Dinner am Strand fest entschlossen, die Nacht zum Tag zu machen. Es ist zwar Montag, aber als Millionenstadt am Schwarzen Meer sollte Odessa zumindest ein paar nette Bars und Kneipen bieten. Bereits am Strand wurden wir Zeugen einer kleinen, privaten „Balkan-Party“. Auf dem Weg zu ein paar zuvor recherchierten Lokalen im Zentrum zieht bald eine Gruppe junger Straßenmusiker:innen unsere Neugier auf sich. Sie zieht von Bar zu Bar, schart eine immer größere werdende Menschentraube um sich.

Mitten in Odessa entwickelt sich eine spontane Straßenparty. Doch es ist bereits kurz vor Mitternacht. Der Polizei missfällt der Lautpegel der Pauken und Trompeten zunehmend. Immer wieder ruft ein Polizist durch seinen Lautsprecher. Doch der Meute, hinter der wir herziehen, ist das reichlich egal. Sie feiert immer ausgelassener. Die Menschen tanzen, singen berauscht mit. Und wir beide stoßen vergnügt mit einer Flasche Bier drauf an. Prost!

Odessa Reisebericht
Odessa bei Nacht: Unser 1 THING TO DO für die Schwarzmeerperle entdeckten wir quasi fünf vor zwölf .

Das Lächeln von Odessa

Nachdem Odessa bisher einen eher trüben Eindruck hinterlassen hatte, zeigt sich nun das breite Lächeln der Stadt. Waren wir nun doch zur rechten Zeit am rechten Ort? So richtig wissen wir auch jetzt noch nicht, was wir von Odessa halten sollen. Doch die Privatparty im Zentrum zeigt, dass hier vielleicht doch mehr wird, als wir erwartet hatten. Und dass wir Odessa trotz oder gerade wegen aller Merkwürdigkeiten mehr als nur diese eine Chance geben sollten.

Wie wird Odessa in ein paar Jahren ausschauen? „Während Kiew bereits wird, steht Odessa noch in den Startlöchern“, denken wir uns. Und schauen in die Sterne.

Odessa Urlaub
Zum Abschluss ein Regenbogen: In der Nähe des Mauretanischen Bogens kannst du mit der Seilbahn zum Strand schweben.

In Kürze: Unser 1 THING TO DO für Odessa

Was? Ein Streifzug durchs nächtliche Odessa, um dich mit etwas Glück einer Straßenparty anschließen zu können.
Wo? Unser 1 THING TO DO ist in diesem Falle kaum zu planen. Es wartet vielleicht am Strand – an einer Bar oder im Nichts – oder im Stadtzentrum auf dich.
Wie viel? Nichts, außer vielleicht das eine oder andere Getränk. Doch Obacht: Der Verzehr alkoholischer Getränke im öffentlichen Raum ist in der Ukraine verboten, was jedoch nicht für Bars, Restaurants etc. gilt.
Wieso? Um das Lächeln von Odessa kennen zu lernen – und mit einem breiten Grinsen zu erwidern.

Übrigens: Unser 1 THING TO DO, die Fahrt im Horror-Riesenrad und weitere Reisemomente aus Odessa kannst du im Video zu unserem zweiten Südosteuropa-Trip zwischen Kiew und Kotor in Montenegro nachverfolgen:

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Von Odessa aus reisten wir mit dem Bus weiter ins Nachbarland Moldawien, wo wir mit ↠ Chișinău die – so sagen manche – hässlichste Stadt der Welt besuchten. Aber Odessa ist ja auch die Perle am Schwarzen Meer. Viele weitere Reisegeschichten aus dem Osten des Kontinents findest du auf unserer Übersichtsseite über ↠ Reiseziele in Osteuropa.

Reisen um zu reisen!
John & Marc

Nach unserem Odessa-Reisebericht möchtest du die Perle am Schwarzen Meer erst recht mit eigenen Augen erleben? Dann freuen wir uns über deinen Pin auf Pinterest.

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