Balkan-Reisen: Route, Planung, Helferlein [Video]

Auch wenn wir uns selbst auf die Fahne schreiben, möglichst spontan zu reisen, bereiten auch wir uns auf unsere Trips vor. Nach zwei Balkan-Reisen möchten wir dir deshalb einige Tipps mit auf den Weg geben, wie du planst, in der Region maximal flexibel unterwegs zu sein. Mit kluger Vorbereitung schaffst du dir Freiräume, die dir vor Ort genügend Platz für unerwartete Abenteuer lassen. Geschrieben von John & Marc.

Balkan Reisen

Schauplatz beider unserer bisherigen Balkan-Reisen: Der Bahnhof Budapest Keleti.

Unsere ersten Balkan-Reisen

Unsere ersten beiden längeren Balkan-Reisen verliefen in unterschiedlichen Richtungen – und begannen streng genommen gar nicht in Südosteuropa. 2015 schlugen wir uns von Norden nach Süden von ↠ Krakau bis nach ↠ Thessaloniki durch. 2016 dagegen reisten wir von Ost nach West und starteten dabei in ↠ Kiew, um schlussendlich in ↠ Dubrovnik die Heimreise anzutreten.

Beide Balkan-Reisen begannen wir mit einer gewissen „Route im Kopf“. Allerdings haben wir uns in beiden Fällen nicht komplett daran gehalten. Während wir 2015 einen ungeplanten Zwischenstopp in ↠ Sofia einlegten, landeten wir 2016 plötzlich zum zweiten Mal in ↠ Budapest. Im ersten Falle waren wir trotz Slow-Travel-Anspruch einfach zu schnell unterwegs. Ein Jahr später war der Umweg über Budapest einfach bequemer, als einen ganzen Tag im Zug von ↠ Sibiu in Rumänien nach Belgrad in Serbien zu „verschwenden“.

Den ungefähren Verlauf der beiden Balkan-Reisen kannst du auf folgender Karte nachverfolgen. Tipp: Klicke zweimal auf die Karte, um alle Funktionen nutzen zu können.

Balkan-Reisen: Die Route im Kopf

Wenn du nur ein gewisses Zeitkontingent zur Verfügung hast, ist es sinnvoll, im Vorfeld eine grobe „Route im Kopf“ vorzubereiten. Bei unseren Balkan-Reisen standen 18 bzw. 24 Tage zur Verfügung. In beiden Fälle schöpften wir unsere vom Arbeitgeber genehmigten Urlaubstage voll aus. Heißt: Wir reisten zum Beispiel Freitagabend direkt nach Feierabend ab und kehrten erst am letzten Urlaubstag abends zurück.

Was banal klingt, hilft ungemein, aus der am Ende sowieso zu knappen Zeit möglichst viel Reisezeit herauszuholen. Ungünstige Ab- bzw. Rückreisezeiten lassen dich im schlechtesten Falle zwei Urlaubstage „verlieren“. In unserem Falle bestimmten die Flugzeiten entsprechend auch Start- und Zielort beider Balkan-Reisen. Die Flugverbindungen für Krakau und Thessaloníki bzw. Kiew und Dubrovnik waren einfach die besten.

Balkan Reisen

In Krakau reisten wir auf der ersten unserer beiden Balkan-Reisen am Freitagabend direkt nach Feierabend an und hatten so genügend zur Entdeckung eines 1 THING TO DOs abseits der gängigen Sehenswürdigkeiten.

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Bevor es mit dem Flugzeug nach Hause ging, hatten wir auf der zweiten unserer beiden Balkan-Reisen noch genügend Zeit für einen Abstecher in die Altstadt von Dubrovnik.

Der Realitätscheck

Um nach Ankunft am Startpunkt deiner Reise durch den Balkan möglichst viel Spontaneität walten lassen zu können, entscheide dich im Zweifel für eine kürzere Strecke. Selbst wenn du am Ende schneller unterwegs bist, ist der Balkan immer noch klein genug, um etwa einen ungeplanten Zwischenstopp einzuschieben, wie wir in Sofia. Außerdem lernst du die Stationen deiner Reise mit jeder Minute mehr besser kennen, was wertvoller ist, als von A nach B zu hetzen.

Tipp: Um im Vorfeld abschätzen zu können, ob unsere „Route im Kopf“ überhaupt realistisch ist, nutzten wir für beide Balkan-Reisen ↠ Rome2rio. Mit dem Webdienst hast du auch in der Balkan-Region Zugriff auf die Fahrpläne und (groben) Preise etlicher regionaler Bus- und Zuglinien. So kannst du besser abschätzen, wie schnell du einzelne Strecken deiner Balkan-Reisen absolvieren kannst. Vielleicht entdeckst du so auch neue Reiseziele, weil Stadt X oder Dorf Y einfacher erreichbar ist.

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Den wunderbaren Bahnhof von Poprad in der Slowakei erreichten wir unter anderem nach zweitägigem ↠ Wandern in der Hohen Tatra. Auch eine Möglichkeit, gewisse Strecken zurückzulegen.

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Die Nachtzüge auf dem Balkan versprechen nicht höchsten Komfort, fahren daher aber sehr zuverlässig.

Balkan-Reisen im Nachtzug

Mit Rome2rio kannst du auch schauen, welche Strecken du mit einer Nachtverbindung hinter dir lassen kannst. Das spart nicht nur Unterkunftskosten, sondern auch wertvolle Reisezeit! Im Nachtzug absolvierten wir bereits folgende Strecken: Belgrad – Budapest, Budapest – Sofia, Kiew – Odessa sowie Chișinău – Bukarest. Außerdem wählten wir von Belgrad nach Žabljak im montenegrinischen Durmitor-Nationalpark den Nachtbus. Letzteres zeigt, dass auch abgelegenere Regionen über Nachtverbindungen erreichbar sein können.

An einem Ort einzuschlafen und am nächsten aufzuwachen schafft Zeit, die du bei einer Verbindung am Tag sonst in Bus oder Zug verbracht hättest. Unserer Erfahrung nach sind Nachtzüge und -busse außerdem sehr zuverlässig – zumindest was die Abfahrt betrifft. Ob du nun morgens um sechs oder um acht Uhr ankommst, ist am Ende zweitrangig. In beiden Fällen hast du mehr Raum für spontane Abenteuer, als wenn du im Ho(s)tel bis halb zehn in der Koje liegst.

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Odessa am Schwarzen Meer erreichten wir mit dem Nachtzug aus Kiew und gönnten uns dabei sogar ein Erste-Klasse-Abteil. War trotzdem günstig.

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Nachtzug von Sibiu nach Budapest: Um von Rumänien nach Belgrad zu gelangen, lohnte sich für uns ein nächtlicher Umweg über Budapest.

Balkan-Reisen: Züge und Busse

Die Zeitangaben der auf Rome2rio verlinkten lokalen Bus- und Bahnanbieter sind unserer Erfahrung nach zuverlässig. Diese Feststellung unterliegt jedoch bestimmten Bedingungen. Wenn du zum Beispiel im Januar schaust, ob am Donnerstagabend ein Nachtzug von ↠ Belgrad nach Sofia fährt, bedeutet das natürlich nicht, dass es diese Verbindung auch im August gibt. Vielerorts gelten saisonale Fahrpläne!

Wer spontan unterwegs ist, weiß zudem im Vorfeld der Reise nicht genau, an welchem Wochentag genau er oder sie von A nach B reist. Auch dies kann zu Problemen führen, wie unser Beispiel aus ↠ Odessa zeigt. Als wir im Bahnhof Tickets für den Zug nach ↠ Chisinau kaufen wollten, schaute man uns nur ungläubig an. Da die Angestellten kein Englisch sprachen, erfuhren wir erst über Umwege, dass dieser Zug nur an bestimmten Wochentagen fährt. Anstatt weitere vier Tage in Odessa zu verbringen besorgten wir uns deshalb kurzerhand Fahrkarten für den Minibus am Abend.

Das bedeutet: Fahrkarten vor Ort immer möglichst frühzeitig besorgen! Im Zweifel solltest du lieber mehrere Angestellte befragen und vor allem am richtigen Schalter stehen: In vielen Bahnhöfen gibt es Extraschalter für internationale Verbindungen.

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Die übersichtliche Anzeigetafel im Bahnhof von Chișinău, von wo aus wir per Nachtzug nach Bukarest reisten.

Flexible Unterkunftssuche

Fehlen nur noch die Unterkünfte. Auf unseren beiden Balkan-Reisen übernachteten wir entweder in Hotels oder Hostels, mieteten ab und an ein AirbnB oder suchten uns vorab einen Host via Couchsurfing (siehe auch unsere ↠ Couchsurfing Tipps). Um den spontanen Moment deines Trips zu wahren, empfiehlt es sich, auch hierbei gewisse Vorbereitungen zu treffen.

In den meisten Fällen reservieren wir vorab einige Unterkünfte, die wir notfalls kostenlos stornieren. Anbieter unserer Wahl hierfür waren bislang Booking.com* oder Hostelworld.com. Besonders an beliebten Destinationen kann es nämlich teuer werden, wenn du erst vor Ort auf die Suche gehst. Das Ganze bedarf natürlich eines gewissen Koordinationsgeschicks, um alle Stornofristen im Kopf zu behalten. Je nach Verfügbarkeit ist es in der Regel auch möglich, einfach An- und Abreisetag in der Reservierung anzupassen.

Balkan Reisen

Sonnenaufgang über Mount Athos: Ohne eine ungeplante Übernachtung am Strand von Vourvourou hätten wir diesen besonderen Reisemoment verpasst.

Mobile Helferlein für Balkan-Reisen

Zu guter Letzt möchten wir dir ein paar hilfreiche Apps und Webseiten empfehlen, die dir auf deinen Balkan-Reisen (und teilweise darüber hinaus) weiterhelfen könnten.

  • Rome2rioFahrpläne und Preise für unzählige Bus- und Zuganbieter in Südosteuropa.
  • BalkanViatorInzwischen unsere erste Anlaufstelle für Busverbindungen auf dem Balkan.
  • DB NavigatorAuch die App der Deutschen Bahn bietet Orientierung und zeigt Fahrzeiten für viele Strecken in Südosteuropa an. Vor Ort aber unbedingt überprüfen.
  • Booking.comDie App bietet dir eine Übersicht über alle Reservierungen und verweist auf mögliche Stornierungsfristen. Zudem ist es – je nach Verfügbarkeit – möglich, Check-in- und Check-out-Datum anzupassen.
  • Skyscanner: Flugsuchmaschine, mit der du schnell die besten Verbindungen für dein zur Verfügung stehendes Zeitkontingent findest. Tipp: Bei „Zielflughafen“ nicht den Flughafen, sondern ein Land anzugeben. Die Balkanländer sind klein genug, sodass eine Ankunft abseits der gängigen Städte selten ein Problem darstellt.
  • CouchsurfingFür Unterkunftssuche und Kontakt mit wirklichen Locals – am besten aber ein paar Tage (wenn nicht Wochen) im voraus anfragen, um wirklich einen Host zu finden.

Alle Berichte unserer Balkan-Reisen

Zum Abschluss findest du hier alle Reiseberichte unserer bisherigen Balkan-Reisen sortiert nach Ländern.

Sofia Reisebericht • Das nächste Berlin?
Witoscha-Gebirge • Sofia aus der Vogelperspektive
Athen Reisebericht • Farbenspiel live von der Akrópolis
Wandern Olymp • Beim Zeus!
Pilion • Griechenlands vielleicht schönster Geheimtipp
Thessaloníki Reisebericht • Altstadt-Odyssee am Mittelmeer
Vourvourou Strände • Feuer über der Mönchsrepublik
Dubrovnik Reisebericht • Wie du die Stadt hassen lernst
Matka-Schlucht • Skopje märchenhaft
Mavrovo-Nationalpark • Versuch einer Wanderung
Skopje Reisebericht • Das Disneyland des Balkans
Bar Reisebericht • Zügige Reisepanne an der Adria
Bobotov Kuk Wandern • Knockout auf 2.522 Metern
Bucht von Kotor • Das Urlaubsparadies Montenegros
Durmitor-Nationalpark • Dem Tod von der Klippe gesprungen
Kotor Reisebericht Eine Stadt wie ein erster Kuss
Podgorica Reisebericht • Ein blinder Fleck in Montenegro
Skutarisee Reisebericht • Ein Paradies, das nie entdeckt werden sollte
Brașov Reisebericht • Bären-Alarm im Hostel
Bukarest Reisebericht • Warum diese Stadt eine Zumutung ist
Pietra Craiului Wandern • Blauäugig am Abgrund
Sibiu Reisebericht • Ein unvollkommener Tag in Hermannstadt
Sibiu Wandern • Über die Entdeckung des Nichts
Belgrad Reisebericht • After Hour im Fischerdorf
Belgrad Nachtleben • Ein Trip durch Balkan-Berlin
Novi Beograd • Belgrads brutale Seite
Zemun Ausflug • Idylle am Stadtrand von Belgrad
Budapest Reisebericht • Stadt der Gegensätze
Budapest Geheimtipps • Das ist die perfekte Welle
Budapest Jüdisches Viertel • Geschichte, Kunst, Essen

Gerne gelesen

Einige Highlight-Artikel unserer Balkan-Reisen, die bei unseren Leser:innen bislang bisher besonders gut ankamen, haben wir dir hier zusammengestellt.

Kotor Reisebericht

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Wir stecken in der Bredouille: Der Nationalpark Skutarisee in Montenegro ist viel zu schön, um auf 1 THING TO DO ...
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Unsere zweite Balkan-Reise im Video

Kennst du schon das Video zu unserer zweiten Balkan-Reise? Darin nehmen wir dich in elf Minuten mit auf ein Abenteuer zwischen Kiew und Kotor. Viel Spaß beim Fernwehstillen (oder -entfachen)!

 

Wir hoffen, dass wir dir mit unseren Tipps aus eigener Erfahrung weiterhelfen konnten! Uns jedenfalls unterstützten sie dabei, trotz begrenzter Urlaubstage auf beiden Balkan-Reisen mehr Freiräume für spontane Entdeckungen zu gewinnen. Mehr über das Reisen auf dem Balkan berichten wir zum Beispiel in unserem Artikel über die ↠ Nachtzüge zwischen Budapest, Belgrad und Sofia.

Reisen um zu reisen!
John & Marc

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4 Gedanken zu “Balkan-Reisen: Route, Planung, Helferlein [Video]”

  1. Äquilibrist says:

    Danke für die ganzen Tipps, sind gut zu wissen:)
    LG, Monique

    1. 1 THING TO DO says:

      Na aber gerne doch. 🙂 Ganz liebe Grüße!

  2. dorie says:

    Mal wieder ein toller Post, den man aber definitiv auch auf Asien anwenden kann und nicht nur auf den Balkan 🙂
    Liebe Grüße, Dorie
    http://www.thedorie.com

    1. 1 THING TO DO says:

      Japp, wir wollten nur nicht unseren Kompetenzbereich verlassen. 😀 Danke und liebe Grüße!

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